¿Qué es la Pirofobia y cómo superarlo?

La pirofobia es un término utilizado para describir un miedo al fuego tan intenso que interfiere con el trabajo y la vida cotidiana.

Pirofobia

Se considera un trastorno de ansiedad, una fobia específica. Las personas con fobias específicas se caracterizan por un miedo inusual y persistente a cosas que suponen poco o ningún peligro en su situación actual.

Las fobias específicas son bastante comunes. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el 12,5 % de las personas en el mundo pueden experimentar una fobia específica en algún período de la vida.

Las personas afectadas con pirofobia suelen sentir un miedo agudo o pavor al hablar, pensar o permanecer cerca del fuego. Para más información sobre la pirofobia, sus causas y su tratamiento, continua leyendo hasta el final. Encontrarás algunas ideas para tratarla satisfactoriamente.

Causas comunes de la pirofobia

Se desconoce la causa exacta de esta fobia. Algunas posibles causas de la pirofobia son:

  • Encuentros negativos: una persona que tiene miedo al fuego puede haber vivido un acontecimiento malo como un incendio. Puede que se haya quemado, atrapado o perdido algo en el incendio.
  • Herencia genética: los estudios genéticos y hereditarios han demostrado que los padres con miedos o fobias son más propensos a transmitirlos a sus hijos. No se conocen las causas exactas, pero algunas fobias, como la pirofobia, son probablemente hereditarias y pueden adquirirse y heredarse.
  • Funcionamiento cerebral: nuestros cerebros reciben y procesan la información de formas diferentes. Por eso algunas personas tienen miedo al fuego.

Signos y síntomas de la pirofobia

Los signos de una fobia específica, como la pirofobia, pueden ser tanto físicos como psicológicos.

Síntomas psicológicos

Los síntomas psicológicos que trae la fobia al fuego son:

  • Un miedo repentino, profundo e irracional a pensar, hablar o estar cerca del fuego.
  • Incapacidad de controlar los sentimientos de miedo, incluso cuando se sabe que son irracionales y poco razonables.
  • Evitar el fuego o las situaciones en las que pueda producirse.
  • El miedo al fuego interfiere en las actividades y tareas cotidianas.

Síntomas físicos

Algunos de los síntomas físicos del miedo al fuego son similares a la respuesta de «lucha o huida» del cuerpo humano ante las amenazas o situaciones de estrés. Los signos físicos de la pirofobia pueden incluir:

  • Boca seca
  • Dificultad para respirar o falta de aliento
  • Mareos o desmayos
  • Náuseas
  • Necesidad de ir al baño
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Sudoración
  • Temblores o escalofríos
  • Una sensación de presión en el pecho

Síntomas en los niños

Los niños también pueden sufrir pirofobia. Pueden mostrar los siguientes signos en respuesta al fuego:

  • Llorar
  • Apretar
  • Paralización
  • Ataques de ira
  • Incapacidad para separarse de los padres
  • Negarse a interactuar con el fuego o acercarse a él.

Tratamiento de la pirofobia

Es útil conocer y utilizar varias técnicas de autoayuda para superar la pirofobia.

  • El mejor tratamiento para las fobias es la psicoterapia, conocida como terapia de exposición. En este caso, una persona puede estar expuesta al fuego si recibe la atención adecuada de sus padres, otros familiares, amigos o un terapeuta profesional.

El médico también recomienda otros medicamentos y tratamientos. El objetivo principal del tratamiento es mejorar la calidad de vida y reducir el miedo al fuego.

No dejes que el miedo y la ansiedad te controlen. Si te enfrentas a un riesgo de incendio, aprende a controlar tu actitud, pensamientos y sentimientos.

  • La terapia de exposición. Su objetivo es cambiar las reacciones a la exposición al fuego, puede ayudar a controlar los ataques de ansiedad, los ataques de pánico y otros comportamientos extremos.

La exposición suele realizarse en varias sesiones intensivas. En este enfoque, la persona piensa en los incendios y se expone a pequeños fuegos controlados e inofensivos. Cada sesión dura entre dos y tres horas y ha demostrado ser eficaz para ayudar a optimizar el rendimiento de forma lenta y constante.

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC). Combina la exposición controlada con otras técnicas científicas para ayudar a aprender buenas estrategias de afrontamiento. Especialmente cuando el paciente se acerque o se enfrente a objetos o situaciones de fuego.

La TCC aumenta la confianza en los pensamientos y sentimientos, lo que se traduce en cambios en el comportamiento y actitud hacia el fuego.

  • Medicamentos. En los casos graves, puede utilizarse medicación para controlar la ansiedad y el miedo. Los medicamentos más utilizados son los ansiolíticos y los antidepresivos.

Ayudan a mejorar el equilibrio de sustancias en el cerebro, como la serotonina, que determina el estado de ánimo y el temperamento de una persona.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se puede diagnosticar la pirofobia?

La pirofobia puede ser un problema que puedes resolver tú mismo. Por ejemplo, puede evitar eventos como los fuegos artificiales o las hogueras.
Sin embargo, en algunos casos, la fobia puede empeorar. A veces puede causar un gran trastorno en la vida laboral, un estudiante o una familia.
Si tu miedo al fuego es tan grave que afecta a tu capacidad de funcionamiento, debes buscar asesoramiento médico. Él o ella puede evaluar tu condición y trabajar contigo para desarrollar una estrategia de tratamiento.
El diagnostico se da en primera instancia a través de una entrevista. El médico te preguntará sobre tu fobia y tus síntomas. También te preguntará por tu historial médico y psicológico.
El médico también puede remitirse a los criterios de diagnóstico, como el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5). Las directrices para el diagnóstico de los trastornos mentales publicadas por la Asociación Americana de Psiquiatría.

¿Cómo afecta la pirofobia a las personas?

La pirofobia puede tener un efecto devastador en la vida cotidiana. Las personas con este tipo de miedo sienten una ansiedad extrema cuando huelen humo o fuego y pueden sufrir ataques de pánico. 
Es probable que las personas con pirofobia revisen constantemente las estufas, calderas y calefactores en el hogar.
Las personas con fobia al fuego pueden tener una intolerancia a las velas o a las hogueras. Suelen llevar a cabo rituales intrusivos, como comprobar constantemente las pilas de los detectores de humo o asegurarse de que la estufa está apagada.
Algunas personas con esta fobia tienen reacciones físicas al olor del humo, como calambres de estómago o dolores de cabeza. Al igual que con otras fobias, si la pirofobia afecta a tu trabajo, es aconsejable consultar a un psicólogo.
Cabe recordar que la pirofobia puede desencadenarse por una experiencia negativa o un trauma relacionado con el fuego, como tener que huir de un incendio en casa.

¿Cuándo debes ir al médico?

El fuego es una parte importante de las tareas domésticas cotidianas, como cocinar. Si la ansiedad persiste durante un largo periodo de tiempo y los síntomas persisten durante seis meses o más, puede tener un impacto negativo en la vida diaria. En este caso, lo mejor es acudir al médico.

Consejos para afrontar las fobias

  • Compartir los miedos con los amigos y la familia es un paso importante en el proceso de curación. La relación con un equipo de apoyo puede facilitar la superación de la situación.
  • Las técnicas de relajación como el yoga, los ejercicios de respiración intensiva y la relajación muscular progresiva pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Las técnicas de concienciación pueden ayudar a controlar la ansiedad y los comportamientos de evitación.
  • El ejercicio puede ayudar a superar algunos tipos de ansiedad.
  • Puedes leer o escuchar historias de personas que han sufrido fobias y cómo las han superado.
  • Si los síntomas persisten, debes acudir a un terapeuta.

Fuentes

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