Aviofobia – Miedo a volar: Detalles para tratarla adecuadamente

Si has escuchado algo referente a la aerofobia y no sabes lo que significa, aquí te enterarás. La Aviofobia es el miedo o fobia a volar.

Aviofobia

Esta puede ser una fobia en sí misma o un síntoma de otra fobia, como la claustrofobia o el miedo a las alturas. Puede que existan otras razones por las que sea un síntoma y no una patología.

La fobia a los aviones es un fuerte miedo a volar o un fuerte miedo a tener que volar. En casos extremos, la mera visión de un avión o de un viaje en avión, o escuchar el nombre de un avión, puede provocar ataques de pánico, vómitos o una resistencia establecida a volar.

Aproximadamente un 30% de los individuos sufren de aviofobia. Cada vez hay más gente que vuela en avión.  Aunque hay muchas pruebas de que es un medio de transporte seguro. Hay más personas que tienen miedo a volar que las que no tienen fobia.

Sobre el miedo a volar

El miedo es la emoción más común y todos lo experimentamos en mayor o menor medida muestra de diferentes tipos de fobia

Dentro de estos miedos están los que creen que los aviones se estrellarán, los que temen ataques de pánico, los que temen no poder escapar. Inclusive los que sufren de claustrofobia y los que tienen miedo al ruido del avión y a las turbulencias.

La razón por la quela fobia a los vuelos recibe más atención que otras fobias es que, por lo general, es difícil evitar los viajes en avión, sobre todo los de negocios.

La fobia a los vuelos puede hacer que las personas eviten las vacaciones, la familia y los amigos, e incluso las carreras si tienen que viajar por trabajo.

A pesar del uso generalizado de los aviones, éstos pueden seguir causando ansiedad al público en general y a algunos auxiliares de vuelo. Cuando este miedo se vuelve tan grave que interfiere con el vuelo, se conoce como Aviofobia.

Causas de la Aviofobia

La fobia a los aviones puede estar causada por muchas otras fobias y miedos:

  • Miedo a las alturas (acrofobia)
  • Miedo a las turbulencias
  • Miedo a un accidente con resultado de lesiones o muerte 
  • Miedo a volar sobre el agua o de noche
  • Miedo al allanamiento de morada
  • Sentirse fuera de control
  • Sufrir un ataque de pánico en un lugar sin salida (claustrofobia).
  • Temor a los espacios cerrados, por ejemplo las cabinas de mando (claustrofobia).
  • Un porcentaje de la población tiene miedo a volar. El número de personas con esta fobia aumenta con el tiempo después de un accidente.

El miedo a volar también puede ser provocado por un trauma previo asociado a los vuelos. Por ejemplo, una experiencia traumática de ser despedido del trabajo después de volar a una reunión puede asociar el viaje en avión con un evento negativo.

Las ideas erróneas sobre los aviones pueden reforzar los temores infundados sobre los viajes en avión. Por ejemplo, muchas personas creen erróneamente que un avión se mantiene unido por un motor, y por lo tanto piensan que el avión se estrellará debido a un fallo mecánico.

Síntomas que presenta la aviofobia

A diferencia del viajero nervioso que da la mano a un desconocido durante el despegue y el aterrizaje, la persona con aviofobia siente una aversión constante, visible y física al acto y la experiencia de volar en sí. Sin embargo, no suelen ir tan lejos.

Dentro de los síntomas más comunes de la  aviofobia se encuentran:

  • Ataques de ira
  • Melancolismo
  • Náuseas
  • Palpitaciones
  • Sudoración o fiebre
  • Temblor

Tratamientos para el miedo a volar

La psicoterapia puede ser útil a todos los niveles porque permite a las personas tomar el control de lo que les ocurre y lograr la tranquilidad que es esencial para una buena salud mental. La terapia suele ser breve y tiene como objetivo principal facilitar el aprendizaje de herramientas.

El miedo a las alturas, el temor a las caídas y la falta de comprensión del funcionamiento del avión también pueden influir en la aviofobia. Volar es una experiencia muy aterradora para muchas personas. De hecho, si te invade el miedo y la ansiedad durante un viaje, poco puedes hacer.

Tienen miedo de estar en ella y de no poder salir de ella. Esto significa que durante dos, cuatro o seis horas estás atrapado en el sudor y el miedo. Estás a merced del piloto. Es normal tener miedo a volar, Es mucho más importante reaccionar de forma saludable.

  • Cambia tu respuesta

Muchos viajeros ansiosos superan sus miedos aferrándose a sus asientos, observando a los asistentes de vuelo y analizando cada situación de ansiedad. Pero al hacerlo, refuerzan el miedo. Sus acciones clasifican inadvertidamente los casos como peligrosos cuando no lo son.

En cualquier caso, haz lo que tengas que hacer para distraerte. Leer una revista, ver la televisión, escuchar una canción o hablar con otro viajero. Los ejercicios de respiración vigorosa y la relajación muscular consciente también pueden ayudar. Incluso una simple sonrisa puede cambiar tu estado de ánimo.

  • No tomes medicamentos

Si vuelas con poca frecuencia, puedes tomar una copa de antes del vuelo para calmarte. Pero si eres un viajero habitual y recurres constantemente a los somníferos o al alcohol, estás fomentando el mal comportamiento.

Puede que al principio obtengas un alivio temporal pero a largo plazo la ansiedad se acumula. Cada vez que bebes o tomas drogas para sobrellevar la situación, me te dices que no puedes sentir lo que sientes. No puedes soportarlo. Así que tendrás más miedo la próxima vez.

  • Planificar un vuelo de la nada

Muchas personas con fobia a volar sienten una gran ansiedad antes de un vuelo. En algunos casos, esto puede ser peor que el vuelo.

En estos casos resulta útil preguntarse qué es lo que me da miedo y qué creo que va a pasar en el vuelo. De este modo, podrás darte cuenta de que no hay razón para tener miedo, o al menos descubrir la causa del miedo y eliminarla.

  • Ayuda profesional

Los métodos anteriores pueden ser eficaces cuando las fobias no presentan síntomas clínicos o son leves. Pero, las fobias graves suelen requerir la intervención de un profesional. 

Tradicionalmente el tratamiento de las fobias ha consistido en una terapia de exposición, un proceso de habituación ocasional al miedo y de aceptación de sus causas.

A muchas personas que tienen miedo a volar les resulta difícil superarlo. Muchos estudiosos afirman que el objetivo del tratamiento de esta afección es ayudar a los pacientes a replantearse sus propias reacciones de miedo.

Preguntas frecuentes

¿Qué otros síntomas  puede presentar una persona con Aerofobia?

La Aerofobia es un miedo intenso que no permite que una persona viaje en avión ya que, experimenta una gran ansiedad cuando tiene que hacerlo. En casos extremos, ver o mencionar un avión o un viaje en avión puede provocar ataques de pánico, vómitos o no querer volar.

Estos síntomas pueden dividirse en diferentes maneras dependiendo de la persona, estos pueden ser:

  • Físicos: taquicardia, sudoración, náuseas, dolor abdominal, dolor de cabeza, tensión muscular, falta de aire, temblores, entumecimiento, fatiga, inquietud, cambios en la ingesta de alimentos.
  • Cognitivas: alteraciones de la atención, la concentración y la memoria, pensamientos negativos, tendencia al catastrofismo y al pesimismo, pensamiento y obsesión, pensamiento persistente e inapropiado.
  • Emocionales: sentimientos de vacío, miedo persistente y riesgo, incertidumbre, miedo a la pérdida de control, sentimientos de sorpresa, despersonalización y des-realización, miedo a la muerte, etc.
  • Aspectos conductuales: necesidad de moverse, incapacidad de calmarse, impulsividad, irritabilidad, evitación o huida de situaciones, torpeza, movimientos fijos, cambios en el tono de voz y en las expresiones faciales.

¿Es seguro volar?

Volar es estadísticamente más seguro que cualquier otro medio de transporte. Pero algunas aerolíneas y pilotos son más seguros que otros. En teoría, si todas las compañías aéreas mantienen sus aviones de la misma manera, todos los aviones deberían ser igual de seguros.

En la práctica, más de tres millones de personas vuelan a diario por todo el mundo sin incidentes. Por ejemplo, en el año 2000, más de mil millones de personas volaron en todo el mundo. Sólo en Estados Unidos ha habido menos muertes en aviones que en accidentes de coche en los últimos 60 años.

La estabilidad es un concepto relativo y nosotros mismos la definimos de forma diferente. Sorprendentemente, las compañías aéreas más seguras del mundo son las que no poseen ni pilotan sus propios aviones.

El riesgo de asustar a la gente es muy diferente del riesgo de matarla. Cuando el riesgo es alto y la conciencia es baja, la gente reacciona lentamente. Cuando el riesgo es alto y la concienciación es elevada, la gente reacciona con mucha más fuerza de lo que cree.

¿Cuándo debo acudir a un psiquiatra?

Hemos descubierto que ésta es una de las preguntas más frecuentes sobre la ansiedad. Cuando tenemos un problema de ansiedad, quedamos atrapados en un bucle en el que somos incapaces de pensar de forma correcta y honesta para resolver el problema.

No pensamos o entendemos mal la situación y se aconseja buscar el asesoramiento de un profesional cualificado (en este caso un psicólogo). Podrá evaluar y diagnosticar lo que ocurre y ayudar a la persona a tomar las decisiones adecuadas y a gestionar o superar el problema.

¿Qué factores hacen que la persona presente aviofobia?

Algunas personas creen que el miedo a volar es perfectamente racional y dice mucho sobre lo que consideramos peligroso. 

En otras palabras, la atención se centra en la magnitud del peligro más que en su calidad. Aunque el peligro sea pequeño, el miedo a que se haga realidad es suficiente para justificar su supresión.

Fuentes

Travel Daily – Aviophobia: How to get over the fear of flying

Wikipedia – Aerofobia

Time – Why Some People Have a Crippling Fear of Flying — and How They Can Overcome It

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